Trên BXH bảng C vòng loại Asian Cup 2019, Việt Nam đang đứng thứ 3 với 2 điểm sau 2 trận. Xếp ngay phía trên chúng ta là Campuchia, cái tên ít ai ngờ đến.

Sau chiến thắng đầy bất ngờ trước Afghanistan, vươn lên ngôi nhì bảng. Từ một đội bóng bị đánh giá là "lót đường", họ bỗng trở thành "ngựa ô" và thậm chí đứng trước cơ hội giành vé lọt vào VCK Asian Cup 2019.

Nhiều người chê bai bàn thắng mà Campuchia ghi được vào lưới Afghanistan là "rùa". Phải thừa nhận, "Những chiến binh Angkor" may mắn khi thủ môn phá bóng trúng người đi vào lưới.

Nhưng như Sir Alex vẫn luôn quan niệm, may mắn phải đi kèm với thực lực. Campuchia đã chơi một trận đáng nể trước Afghanistan. Trước hàng chục ngàn khá giả nhà, mỗi cầu thủ xứ Chùa Tháp như được nhân đôi sức mạnh.

Họ gây sức ép liên tục, khiến đối thủ không thể thi triển hết các mảng miếng tấn công. Và khi sức ép đủ lớn, Campuchia đã khiến Afghanistan mắc sai lầm chết người.

Màn trình diễn hôm qua của những "Những chiến binh Angkor" không hề đến một cách ngẫu nhiên. Suốt mấy năm qua, họ đã chuẩn bị rất kỹ càng, tiến từng bước để xây dựng nền bóng đá vững mạnh.

Những trận đấu được đưa đến gần người hâm mộ hơn, tạo nên phong trào xem bóng đá rộng khắp cả nước. Lượng khán giả đến sân trong các trận đấu của ĐT Campuchia khiến nhiều quốc gia trong khu vực phải ghen tị.

Gần một năm qua, "Những chiến binh Angkor" thua liên tiếp 8 trận đấu. Dù vậy, sự nhiệt tình đến từ CĐV chưa hề có dấu hiệu suy giảm.

Phóng to

Chiến lược phát triển bóng đá Campuchia cũng có thay đổi căn bản. Những cầu thủ nhí được đến với trái bóng từ khi mới 10-12 tuổi. ĐTQG xứ Chùa Tháp cũng có tuổi đời rất trẻ, với nhiều cái tên dưới 25 tuổi.

Giai đoạn 2013-2017, HLV Hàn Quốc Lee Tae-Hoon là người được tin cậy giao trọng trách dẫn dắt ĐT Campuchia. Với con mắt của một giáo viên thể dục, ông sớm nhận ra điểm yếu cố hữu về thể lực, tốc độ và tư duy chiến thuật ở các cầu thủ bản địa.

HLV Lee Tae-Hoon nhanh chóng bắt tay vào sửa chữa những thiếu sót này với bản kế hoạch lấy cảm hứng từ các nền bóng đá Hàn Quốc, Thái Lan và .

Nhờ vậy, chỉ sau vài năm, ĐTQG Campuchia đã thể hiện lối chơi khác hẳn, hiện đại, dứt khoát hơn. Tại AFF Cup 2016, họ khiến những đối thủ "cứng" như Việt Nam, Myanmar và Malaysia phải vô cùng vất vả.

Tham vọng của LĐBĐ xứ Chùa Tháp không chỉ dừng lại đó. Để tiến xa hơn, đầu năm 2017 họ quyết định chia tay ông Lee Tae-Hoon và bổ nhiệm HLV Vitorino đến từ Brazil.

Chiến lược gia xứ samba rất hiểu bóng đá Đông Nam Á. Trong vai trò giám đốc kỹ thuật, ông từng giành cú ăn 5 với CLB Buriram (Thái Lan). HLV Vitorino được kỳ vọng sẽ đưa Campuchia lọt vào top đầu khu vực, nhắm tới vòng bán kết SEA Games và AFF Cup.

Một số ngôi sao xứ Chùa Tháp cũng dần lọt vào "mắt xanh" các CLB nước ngoài. Mới đây nhất, "Ronaldo Campuchia" Chan Vathanaka đã đến với Fujieda MYFC của Nhật Bản (chơi tại J-League 3).

Phóng to

Chan Vathanaka là niềm hi vọng của bóng đá Campuchia.

Theo lịch thi đấu vòng loại Asian Cup 2019, 2 trận sắp tới ĐT Việt Nam sẽ đều chạm trán với "Những chiến binh Angkor". Trong quá khứ, các cuộc đọ sức như thế này là cơ hội cho đoàn quân áo đỏ tích điểm và hiệu số bàn thắng.

Nhưng lần này vị thế của 2 bên đã khác nhiều. HLV Hữu Thắng hoàn toàn có thể vấp ngã, đặc biệt là ở trận đấu sân khách.

Và không chỉ BXH vòng loại Asian Cup 2019, bóng đá Việt Nam còn đứng trước nguy cơ bị Campuchia vượt mặt ở nhiều giải đấu khác, nếu như vẫn đi vào con đường luẩn quẩn nhiều năm qua.

Nguồn: Trí thức trẻ